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Africa, cresce il grande muro verde di alberi per fermare il deserto

In Senza categoria on giugno 30, 2011 at 8:38 am

Forse non è un sogno. Sta prendendo davvero corpo, almeno in Senegal, il grande muro verde che dovrebbe attraversare da ovest a est l’intera Africa con lo scopo di fermare l’avanzata del Sahara e la desertificazione del Sahel.

Si tratta di mettere a dimora una fascia d’alberi lunga oltre 7.000 chilometri e larga 15 dalla Mauritania al Gibuti.

Finora il progetto, vecchio di alcuni anni, è stato guardato con un certo scetticismo: bella idea, ma potrà mai essere realizzata? Invece sì: sta decollando, riferisce un reportage pubblicato ieri dal quotidiano britannico Guardian.

Gli alberi del muro dovrebbero creare un circolo virtuoso: immettere vapore acqueo nell’aria così da aumentare le precipitazioni, migliorare la qualità del suolo, fermare l’erosione e costituire una sorta di barriera fisica di fronte alle tempeste di sabbia.

Come vogliono gli accordi presi dalla comunità dei Paesi che si affacciano sul Sahara, i primi alberi sono stati piantati un anno fa in Mauritania. E adesso tocca al Senegal.

Il Guardian è andato a vedere cosa succede a Widou, uno dei villaggi da cui inizia la costruzione del muro di vegetazione: il Senegal dovrà realizzarne 500 chilometri.

Ha trovato un vivaio nel quale vengono cresciute e innaffiate giovani piante di cinque specie – quest’anno ne serviranno 390.000 – pronte per essere messe a dimora non appena dal cielo accennerà a scendere un po’ d’acqua.

Gli alberi del grande muro verde sono stati individuati con tre criteri. Primo, devono essere adatti alle condizioni locali. Secondo, non devono far gola per il legno. Terzo, devono offrire prodotti utili alla popolazione locale.

La scelta è così caduta su sette varietà, fra cui un’acacia da cui si ricava la gomma arabica e piante che producono frutti e perfino olio, ricavabile dai nòccioli.

Al progetto lavorano esperti quotati, riferisce il Guardian. Prima di piantare gli alberi si adottano misure per migliorare la qualità del suolo – che di recente si è assai degradato – e ultimamente si è anche deciso di aumentare la distanza fra un albero e l’altro, così da ridurre la competizione per la crescita. Fra sette-otto anni si vedrà se il grande muro verde sarà attecchito davvero.

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